Qu’est-ce qu’un ovate ?

 

Dans les temps anciens, un Ovate était un prophète, un voyant, un guérisseur et un devin. Dans les temps modernes, un Ovate est celui qui étudie ou pratique l’herboristerie, la guérison et la divination dans un contexte druidique, ou qui est entré au niveau de formation Ovate au sein d’un Ordre Druide.

 

À vous seul, il est donné de connaître la vérité sur les dieux et les divinités du ciel… Les bosquets les plus intimes des forêts lointaines sont vos demeures. Et c’est vous qui dites que les ombres des morts ne cherchent pas la terre silencieuse d’Erebus et les salles pâles de Pluton; vous nous dites plutôt que le même esprit a de nouveau un corps ailleurs, et que la mort, si ce que vous chantez est vrai, n’est que le milieu d’une longue vie.

Lucan Pharsalia vers 60 CE

Lucan, dans la citation ci-dessus, s’adresse aux druides en général, mais c’est une citation appropriée pour ouvrir notre étude des Ovates, car ce sont eux qui, dans la plus grande mesure, étaient avaient la responsabilité de comprendre les mystères de la mort et de la renaissance, de transcender temps – pour deviner l’avenir, pour converser avec les Ancêtres – voyager au-delà de la tombe pour apporter augures et conseils à ceux qui vivent encore sur terre.

Si les Bardes étaient des chamans dans la compréhension de Michael Harner du terme parce qu’ils ouvraient des portes avec le pouvoir de la Parole, alors les Ovates méritent encore plus le terme de chaman – car ils ouvrent les portes du Temps.

A partir d’une étude des auteurs classiques, une catégorisation générale des trois différents grades accorde les arts aux bardes, les compétences de prophétie et de divination aux Ovates et les tâches philosophiques, d’enseignement, de conseil et de justice aux Druides.

Les Ovates étaient donc des voyants et des devins, des voyageurs dans le temps, et il semble probable qu’ils étaient aussi des guérisseurs, des herboristes et des sages-femmes. Le mot anglais «Ovate» vient des différents termes utilisés par les écrivains classiques: Vates, Uatis, Eubages, qui peuvent dériver de la racine indo-européenne uat, «être inspiré ou possédé». L’auteur classique Strabon a décrit l’Ovate comme «un interprète de la nature». C’étaient les Ovates qui savaient lire les présages et deviner les augures – que ce soit du vol des oiseaux, de la forme des nuages, ou du comportement des animaux ou de la météo – et c’étaient les Ovates dont la tâche était probablement de guérir, en utilisant leur connaissance des herbes et des sorts pour guérir les maladies chez les humains et le bétail. L’Ovate semble, à bien des égards, se conformer au type de personne que la plupart des gens qualifieraient de sorciers, et il est certainement possible que lorsque le druidisme est entré dans la clandestinité avec l’avènement du christianisme, le courant des Ovates soit devenu une source qui a nourri les générations ultérieures de guérisseurs et d’adeptes des anciennes voies, jusqu’à ce qu’ils soient connus sous le nom de gens rusés – guérisseurs qui pouvait encore être trouvé dans les villages de Grande-Bretagne et en France jusqu’aux années 1930. Et il est fort possible que ces gens rusés soient en fait les sorcier (ères) de la perception populaire moderne.

L’Ovate en tant que maître ou maîtresse de la prophétie et de la divination avait besoin, et a encore besoin aujourd’hui, d’une réorientation par rapport au temps. Voyager dans le temps – pour lire les Archives Akashiques comme certains l’appelleraient, nécessite une conception de sa nature et de sa dynamique qui est radicalement différente de la pensée post-Lumières, et plus proche de la compréhension actuellement offerte par la Physique Nouvelle.

La croyance en la cyclicité de la vie était fondamentale pour la vision du monde des anciens druides. En commun avec les hindous, les druides croyaient en la réincarnation. César, dans De Bello Gallico, dit des druides: “La doctrine cardinale qu’ils cherchent à enseigner est que les âmes ne meurent pas, mais après la mort passent de l’une à l’autre; et cette croyance, comme la peur de la mort est ainsi écartée, ils la considèrent comme la plus grande invective à la valeur”. Diodore cite Posidonius quand il dit que les druides soutenaient que «les âmes des hommes sont immortelles et qu’après un certain nombre d’années elles vivent une seconde vie lorsque l’âme passe dans un autre corps». Et Philostrate de Tyane au deuxième siècle a noté que les Celtes croyaient que pour naître dans ce monde, nous devons mourir dans l’Autre Monde, et inversement, que lorsque nous mourons ici,

On comprend maintenant comment les Ovates ont pu concevoir le voyage dans le temps. Le royaume des ancêtres n’était pas le royaume des morts-vivants – c’était le dépositaire de la sagesse tribale – le royaume dans lequel les ancêtres vivaient en attendant la réincarnation et vers lequel l’Ovate pouvait se tourner pour obtenir des conseils et de l’inspiration au nom de la tribu. L’expérience du chaman est une expérience dans laquelle ils subissent une sorte de mort mais reviennent à la vie – seulement cette fois connaissant la géographie intérieure de l’âme. Dans le passé, cette expérience de retour à la vie du royaume de la mort était rare. Aujourd’hui, avec des techniques sophistiquées pour raviver le corps, l’expérience est de plus en plus fréquente. Un intérêt académique croissant pour le sujet signifie que nous disposons désormais d’une énorme quantité de données sur ces expériences de mort imminente. Sur les milliers de ces expériences enregistrées, un modèle clair d’expérience émerge: la personne mourante éprouve des bruits de craquement, de claquement ou de précipitation, ou parfois des sons merveilleusement harmonieux; ceci est suivi par une expérience de sortie du corps physique – en observant leur corps physique et leur environnement à distance; ils se sentent alors attirés à travers un tunnel sombre d’où ils émergent dans une lumière brillante. Cette lumière assume une qualité presque personnelle et des rencontres se produisent fréquemment avec des guides spirituels ou des êtres protecteurs et les Ancêtres – amis et parents décédés auparavant. Il s’ensuit alors souvent un rapide bilan de leur vie dans lequel ils réalisent instantanément où ils ont agi correctement ou mal. Cette expérience de jugement de soi est suivie d’une entrée dans un état d’être dans lequel passé, présent et futur fusionnent en une seule réalité – un monde rempli d’extase, de couleurs éclatantes et de paysages immensément beaux.

Nous ne savons rien de plus, avec certitude, de l’état post-mort car ceux qui atteignent ce royaume de beauté sont alors amenés à un Être qui leur dit qu’ils doivent retourner dans leur corps – leur visite, cette fois, n’a été que temporaire.

Qu’est-ce que cela nous dit du travail d’Ovate?

Premièrement, le royaume des Ancêtres existe et qu’il peut apporter soutien et conseils. Deuxièmement, il existe un domaine dans lequel notre expérience du temps est transcendée ou fondamentalement modifiée. C’est dans ces royaumes que le chaman voyage, pour ramener les conseils des âmes passées et les aperçus du futur.

À l’époque mégalithique, les premiers druides n’étaient probablement pas classés de manière distincte en trois branches d’apprentissage. Le chaman druide aurait probablement été le médecin et le prêtre et le dépositaire du savoir tribal tout en un. Les os trouvés dans les cairns tels que West Kennet Long Barrow près d’Avebury auraient presque certainement été utilisés rituellement de la même manière que les os l’ont été à travers le monde, pour invoquer la protection des morts, pour conjurer le mal et pour offrir augure.

C’est le lien particulier des Ovates avec l’Autre Monde, avec la mort, qui fait d’eux des officiants dans le rite de Samhuinn – la fête des défunts le 31 octobre. Mais ce n’est que dans l’imagination naïve que ce souci de la mort est considéré comme morbide, car en réalité l’Ovate est concerné par une vie nouvelle, par une régénération. Ils savent que pour naître, ils doivent mourir – que ce soit au sens littéral ou au sens figuré, en tant que mort à une manière d’être pour renaître à une expérience plus profonde d’être vivant.

En travaillant sur les processus de mort et de régénération, l’étude particulière d’Ovates est – à juste titre – la connaissance des arbres, l’herboristerie et la guérison. Le monde végétal est un grand enseignant des lois de la mort et de la renaissance, du sacrifice et de la transmutation, et l’arbre est le maître suprême des mystères du temps, avec ses racines pour la plupart invisibles dans le passé et le subconscient, et les fruits et les feuilles nous sont également pour la plupart cachés dans les hauteurs du supraconscient – retenant le potentiel de l’avenir dans les graines qui tomberont en temps voulu.

L’art de la guérison concerne l’application de la loi naturelle au corps humain et à la psyché. Si le cœur, l’esprit ou le corps ne sont pas en phase avec la nature, nous souffrons. L’application de remèdes naturels – avec des plantes, avec les quatre éléments, avec une puissance solaire, lunaire et stellaire est étudiée par l’Ovate. Sachant que ce n’est que par la mort à un état que nous atteignons une vie plus large, l’Ovate est en ce sens également psychothérapeute. L’Ovate apprend, et enseigne que ce n’est souvent qu’en lâchant prise, plutôt qu’en s’accrochant, que nous trouvons vraiment ce que nous cherchons.

En quoi la Voie de l’Ovate est-elle pertinente pour nous aujourd’hui? Le fait que de nombreux guérisseurs – du corps et de l’âme, trouvent que le druidisme est utile réside dans sa capacité à ouvrir le Soi à quelque chose de plus que simplement personnel. L’histoire de la psychothérapie illustre ce point et suggère que nous pouvons placer le druidisme, et le travail des Ovates en particulier, à la pointe des thérapies psychiques (de l’âme).

La psychothérapie en tant que forme de guérison a commencé par découvrir la valeur de l’ouverture de la communication entre les différentes parties de nous-mêmes – dans notre monde intra-personnel. La guérison s’est produite, par exemple, lorsque notre moi sexuel était capable de communiquer plus ouvertement avec notre moi cultivé rationnel; ou quand nos cœurs pouvaient parler librement à nos esprits. Mais cela s’est avéré insuffisant – car non seulement nous avons besoin d’une communication réussie entre les différentes parties de nous-mêmes, mais nous avons également besoin d’une communication efficace avec ceux qui nous entourent, dans nos relations interpersonnelles. La thérapie de groupe est née. Plus de guérisons se sont produites lorsque nous avons partagé nos peurs et nos joies avec les autres – en découvrant notre humanité commune et nos différences uniques. Mais il fallait plus – nous pourrions résoudre une bonne partie de nos difficultés intra-personnelles et interpersonnelles, mais nous étions toujours hantés par la «névrose existentielle» – nous devions passer du personnel au transpersonnel, trouver notre place dans l’existence en dépassant le Soi. Les psychologies spirituelles sont nées. Ils ont ouvert les canaux de communication non seulement entre nous-mêmes et les autres, mais aussi avec notre Sur-Moi, notre Soi Transpersonnel et avec le Divin.

À présent, il semblait que les psychothérapeutes avaient couvert toutes les bases – nous avions été remis en relation avec nous-mêmes, avec nos semblables et avec notre sens du Divin ou du Spirituel. Mais à la surprise de nombreux thérapeutes, la névrose existentielle et le sentiment d’aliénation ont souvent continué pour leurs clients, car dans toute cette thérapie, ils s’étaient rendus coupables par inadvertance de «spécisme»: ils avaient ignoré nos relations avec le reste de la nature. Nous pouvons avoir une communication réussie avec l’humanité et Dieux / Déesses, mais qu’en est-il de notre maison, la Terre – avec les étoiles et le ciel, avec les animaux et les arbres? L’argument du druide, et l’argument de toutes les religions de la terre, est que nous ne pouvons être pleinement sains, pleinement entiers physiquement et psychologiquement et même spirituellement que lorsque nous sommes en communion avec toute la nature.

Les murs du cabinet de consultation et de l’église s’effondrent… client et thérapeute, patient et analyste, confessant et confesseur, s’éloignent des débris, se déshabillent et se plongent dans la piscine qui se dresse devant eux à la lumière du soleil. alors seulement sont-ils entiers, ce n’est qu’alors qu’ils peuvent prétendre que la guérison est complète.

Nous avons maintenant un aperçu du pouvoir de guérison que le druidisme peut apporter, et de la manière dont cela peut être médiatisé par les Ovates avec leur connaissance des herbes, des arbres et des animaux et leur capacité à communier avec les esprits des défunts. Mais qu’en est-il de leurs compétences divinatoires?

Comprendre la dynamique cachée du Temps et connaître la réalité des mondes spirituels permet à l’Ovate de deviner sans l’interférence de l’esprit rationnel. Ce travail mantic se divise en trois catégories: augure – qui est la réalisation de prédictions basées sur des signes et des présages; la divination – qui utilise des méthodes particulières pour trouver des choses cachées – qu’il s’agisse de «biens incorporels» tels que des événements futurs ou de «biens matériels» tels que l’eau ou le métal; et la prophétie – qui n’a besoin d’aucune méthode extérieure mais qui dépend de la capacité de l’Ovate à canaliser une sagesse supérieure en relation avec des événements futurs.

Les méthodes d’augure utilisées dans le passé étaient nombreuses: de la simple sorcellerie météorologique à l’interprétation sophistiquée du vol des oiseaux – de l’observation du comportement animal à l’interprétation des configurations planétaires. Presque certainement chacun des quatre éléments a été utilisé pour l’augure, comme ils ont été utilisés pour la guérison. Il est probable que les signes et les sentiments associés véhiculés par la terre moulée sur une feuille ou une peau de tambour aient été lus comme un diseur de bonne aventure moderne pourrait lire les feuilles de thé ou en Europe de l’Est le marc de café, et les formes de nuages ​​qui passent ou les images trouvées dans le feu ou en regardant dans les flaques d’eau étaient sans aucun doute d’autres sources d’inspiration. Nous connaissons le terme utilisé par les druides irlandais pour la divination dans les nuages ​​- Neldoracht – et nous connaissons également des méthodes plus complexes de divination utilisées en Irlande, y compris Tarbhfeis,

Le druide prit quatre baguettes d’if et sur elles il écrivit Oghams, et par ses clefs de sagesse poétique et par son Ogham il devina qu’Etain était à Bri Leith avec Midir.

Tochmarc Etaine

La divination est une forme d’augure plus sophistiquée. Il n’est pas nécessaire que ce soit une simple divination – une tentative de voir dans le futur. Cela peut être un moyen efficace de révéler des dynamiques cachées – qu’elles soient en soi ou dans une relation, ou au sein d’un groupe. La divination devient alors un moyen d’acquérir la connaissance de soi et une compréhension plus profonde des causes cachées derrière les apparences. Vu de cette manière, il devient encore une autre façon d’essayer d’aller au-delà de la surface, de sonder les profondeurs, de regarder les causes plutôt que les effets. Les ovates des temps modernes sont capables de se tourner dans cette quête vers un certain nombre de méthodes de divination distinctement druidiques, y compris le travail avec les animaux sacrés de la tradition celtique et druidique et le travail avec l’Ogham, qui est connu comme l’arbre-alphabet sacré des druides. On prétend que les druides utilisaient l’Ogham pour la divination. Les histoires médiévales irlandaises, telles que le Tochmarc Etaine, suggèrent qu’il en était ainsi, même si les inscriptions réelles d’Ogham, trouvées sur des pierres, n’ont été datées que des quatrième et cinquième siècles. Bien que du point de vue de l’historien, nous ne pouvons pas être certains que les anciens druides utilisaient l’Ogham, cela nous fournit certainement aujourd’hui un moyen évocateur de comprendre les dynamiques cachées et les événements futurs, et est devenu une partie intégrante de la formation moderne d’Ovate.

Cependant, ce n’est pas seulement la divination des royaumes subtils et intangibles de la psyché et du futur qui est le domaine d’étude de l’Ovate. La divination peut être effectuée pour des choses tangibles – pour l’eau et pour le métal, pour les objets perdus ou délibérément cachés, et traditionnellement les divinations des ovates avec une baguette de noisetier. Les sources d’eau ont toujours reçu une vénération particulière de la part des druides – non seulement elles dépendaient naturellement d’un bon approvisionnement en eau potable, mais les sources étaient vénérées parce qu’elles démontraient la source de vie jaillissant du corps de la Terre-Mère, et elles étaient considérés comme des points d’accès à l’Autre Monde.

L’Ovate, avec son talent de divination, aurait à même de trouver des sources d’eau et des sources de minerai métallique, car cela était important pour les Celtes qui utilisaient à la fois le bronze et le fer. Le Druide, en sa qualité de Pheryllt, ou Druide Alchimiste, travaillait les métaux que l’Ovate avait trouvés à l’état brut dans la terre. Et ici, nous percevons une autre fonction de l’Ovate – rechercher et trouver ce qui est caché. On peut supposer que c’était la fonction des Ovates dans le passé, et peut encore l’être aujourd’hui, de trouver les bosquets sacrés dans lesquels travaillent les druides. De même, c’est l’Ovate qui trouve la sagesse de l’Esprit, du monde végétal et animal et la ramène pour le bénéfice de tous. L’Ovate aurait même pu avoir, dans cet aspect de leur travail, la responsabilité de trouver des criminels et des biens volés ou des corps disparus. En tant que “découvreur du caché”, l’Ovate aurait pu être le détective comme le druide était le magistrat ou le juge.

Enfin, nous apprenons que la prophétie était une fonction de l’Ovate. Ici, les Ovates n’avaient pas besoin de forme extérieure pour les aider à trouver ce qui était caché. Leurs années de formation en tant que Barde, puis en tant qu’Ovate, leur capacité à communier avec les esprits, le raffinement de leur être et leur harmonisation avec le monde de la nature signifiaient qu’à certains moments ils pouvaient prophétiser – prédire l’avenir ou avertir d’un possible dangers afin qu’ils puissent être évités. Merlin est vu dans son rôle d’Ovate lorsqu’il prononce les prophéties compilées par Geoffrey de Monmouth au XIIe siècle.

La capacité de prophétiser doit être comprise dans son sens le plus large dans l’œuvre de l’Ovate. Le Barde apprend à s’ouvrir aux énergies créatives transpersonnelles pour fournir inspiration et intégration. L’Ovate s’appuie sur cette connexion avec le monde intérieur et la combine avec une capacité à négocier des pistes temporelles, afin de pouvoir également canaliser les énergies créatives transpersonnelles. Ces canalisations peuvent prendre la forme de prophéties – en ce sens qu’elles traitent de cet aspect du temps que nous appelons le «futur» – ou elles peuvent concerner des niveaux cachés de réalité et de causalité qui nécessitent des éclaircissements et une communication.

Le programme Ovate est vraiment vaste. Tout comme le Barde avait besoin d’années de formation, l’Ovate aussi, bien que nous n’ayons aucun détail à ce sujet de la part des auteurs classiques. Lorsque le Druidisme est entré dans la clandestinité avec le triomphe du christianisme, les bardes ont le moins souffert – ils ont simplement prétendu être de “simples” ménestrels et poètes tout en portant la tradition dans leur cœur et cachés dans leurs paroles et leur musique. Les Ovates ont sans aucun doute continué leur travail de guérisseurs et d’herboristes – gardant la tradition vivante mais d’une manière plus discrète, devenant éventuellement, peut-être, le peuple rusé ou les “sorciers(ères) blancs(hes)” qui agissaient en tant que médecins locaux pour ceux qui étaient trop pauvres – ou trop sages – pour consulter le  charlatan le plus proche.

Aujourd’hui, ceux qui étudient le grade d’Ovate apprennent à travailler avec les pouvoirs de la nature – ils apprennent l’Ogham et apprennent à connaître les arbres comme des êtres vivants avec leurs propres médicaments et dons. Ils travaillent avec les animaux sacrés de la tradition, et avec différentes méthodes de divination, et beaucoup commencent une étude d’herboristerie ou d’autres méthodes de guérison, et en particulier ils apprennent à encourager le flux de Nwyfre à travers le corps. Nwyfre est le terme druidique pour Force-de-Vie, connu sous le nom de Chi ‘ou Prana en Orient.

L’arbre qui représente le grade ovate est l’if – l’arbre de la mort et de la renaissance, de l’éternité. Le Nord est le lieu de l’Ovate, car c’est le Grade dans lequel nous apprenons «L’intelligence spirituelle de la nuit» [Le Livre de Taliesin] lorsque nous comprenons le mystère que l’esprit renaît dans le lieu des plus grandes ténèbres. Les temps associés au Grade Ovate sont l’automne et l’hiver, le soir, le crépuscule et minuit – des moments où nous assimilons l’expérience du jour ou de l’année, et où nous sommes nourris par les grandes profondeurs de l’inconscient.

Adapté de Druid Mysteries de Philip Carr-Gomm

Traduction Dianann

Qu'est-ce qu'un barde ?Qu'est-ce qu'un ovate ?Qu'est-ce qu'un druide ?