J’imagine que certaines pratiques,
telles que l’utilisation du cercle pour conserver le pouvoir,
étaient des inventions locales, dérivées de l’utilisation du cercle druide ou pré-druide.
Gerald Gardner, Witchcraft Today

Druidisme et Wicca représentent les deux principaux courants de la «spiritualité de la terre» autochtone de la culture de l’Europe occidentale. Mais, bien qu’ils soient profondément enracinées dans les fondements de cette culture, la manière dont elles sont pratiquées aujourd’hui n’a été formulée que récemment et, comme nous le verrons, il existe de nombreux liens entre les rapproches.

Dans les années 1930 ou 1940, deux hommes se sont rencontrés et sont devenus amis et collègues de travail, probablement d’abord au sein de la communauté naturiste de Spielplatz, dans le Hertfordshire. l’un était un druide, l’autre un poète et un historien. Gerald Gardner, membre de Ancient Druid Order et de la Folklore Society, a rencontré le poète et enseignant Ross Nichols et a découvert qu’il partageait son intérêt pour la magie, l’occulte et le passé préchrétien de la Grande-Bretagne. Après plus d’une décennie d’amitié, Ross devint aussi un druide et rejoignit l’Ancient Druid Order en 1954. C’est la même année où fut publié le premier ouvrage non-fiction de Gardner sur la sorcellerie – Witchcraft Today. Ce livre annonçait la popularisation de la Wicca et commençait le processus qui en avait fait une spiritualité aussi importante et dynamique.

À peu près au moment de la publication du livre, Ross a amené mon père à rencontrer Gerald Gardner dans leur club naturiste. Ils se sont couchés au soleil, ont parlé d’histoire et ont nagé dans la piscine. Mon père, en tant que rédacteur en chef d’un magazine d’histoire, commandera plus tard à Ross d’écrire des articles, mais à l’époque, c’est Ross qui en est le rédacteur. Il venait juste de terminer la traduction anglaise de l’énorme livre History & Practice of Magic de Paul Christian et avait continué à éditer le livre de Gardner – une tâche ardue selon les écrivains Francis King et Doreen Valiente, car Gardner n’était pas un auteur talentueux.

Avant la publication du livre, Gardner avait déjà créé un coven et espérait fonder un groupe de druides sur l’île de Man. Pour autant que nous sachions, Ross ne s’est pas joint à son coven et, bien qu’intéressé par la Wicca, il ne s’est jamais considéré comme une sorcière. Au lieu de cela, il continua à s’intéresser à la mythologie et aux célébrations saisonnières et commença à développer une passion pour le druidisme. À la fin, à la mort de Gardner et de l’ancien Druid Chief, en 1964, Ross introduisit un nouveau type de pratique de druide dans le monde. Il était basé sur la vieille tradition – sur la mythologie de la Grande-Bretagne et de l’Irlande, sur les vieux contes bardiques, sur les pratiques de l’Ancient Druid Order et sur des idées tirées du folklore, de la psychologie des profondeurs et des légendes.

Mais c’était nouveau parce qu’il prenait tout ce matériel et le présentait à travers la structure d’une école du mystère qui, comme la Wicca, s’inspirait en grande partie de l’immense héritage de la tradition magique occidentale, qui – dans un arc parfait – était reliée les racines pythagoriciennes et néo-pythagoriciennes de la magie occidentale au pythagorisme des anciens druides. Tout comme la Wicca, ce druide a travaillé avec le cercle magique béni par le feu et l’eau, les quatre éléments et le cinquième étant l’éther, ou l’esprit, symbolisé par le pentagramme de Pythagore. Il offrait trois grades, introduits par initiation, de Barde, Ovate et Druide, par opposition aux premier, deuxième et troisième degrés de la Wicca. Et il a célébré les huit mêmes célébrations saisonnières.

Gardner, dans un livre ultérieur, The Meaning of Witchcraft (La signification de la sorcellerie), spéculait que les anciens druides représentaient l’élite savante alors que la sorcellerie était la religion des paysans. Que cela soit vrai ou non, cette perception a affecté notre vision des deux chemins. La druide semble souvent être la voie la plus savante ou la plus savante, tandis que la Wicca semble être la voie la plus terrestre, la plus intuitive ou la plus instinctive. Les deux pères fondateurs de ce type de pratique ont certainement incarné ces différences – Ross avait tendance à être l’universitaire aride, Gardner le non-conformiste terrestre. Mais les choses ont parcouru un long chemin depuis qu’ils ont présenté leurs systèmes au monde – les approches savantes de la Wicca ont évolué de pair avec le développement d’approches instinctives et intuitives au sein du druidisme,

Mères fondatrices

Bien que Gardner et Nichols aient sans aucun doute exercé une influence déterminante sur ces deux volets de la spiritualité moderne, nous devons nous rappeler que de nouveaux mouvements capturant l’imagination du public et grandissant en popularité ne se produisent pas en vase clos. Les deux hommes ont été influencés par l’Esprit du Times, dont le programme dans l’Angleterre d’après-guerre nécessitait de toute urgence un retour à une harmonie pacifique avec le pays. Ils étaient tous deux motivés par le besoin, dans l’âme collective, de spiritualités qui honorent et célèbrent la terre et toute la vie, plutôt que de religions qui nous exhortaient à transcender la nature et le corps. Et ils ont également été influencés par d’autres personnes – en particulier par deux femmes, Doreen Valiente et Vera Chapman, qui, si nous appelons les pères fondateurs Gardner et Nichols, devraient désigner les mères fondatrices des mouvements qu’elles ont initiées.

Gardner rencontre Valiente en 1952 et l’encourage immédiatement à améliorer et à augmenter les rituels du Livre des Ombres wiccans, terme utilisé pour décrire les rites wiccans, que Gardner a apparemment adopté à la lecture de son utilisation en Inde dans un article publié dans The Occult Observer par un ami de Ross. Valiente, qui connaissait aussi Ross, a écrit une poésie inspirée avec une expression sans honte de sensualité et de paganisme. Vera Chapman, qui correspondait à la profondeur de ses connaissances et à sa fascination pour l’histoire et la poésie, était une auteure chevronnée, une ardente défenseuse de la franc-maçonnerie féminine, un membre du mouvement Kibbo Kift lié à Woodcraft et la fondatrice de la Société Tolkien. Comme Ross, elle était également intéressée par une répartition plus équitable de la richesse et soutenait le mouvement du crédit social. Ross l’a nommée Pendragon de son ordre,

Depuis Valiente et Chapman, d’autres femmes ont énormément contribué aux deux traditions – apportant une profondeur et une chaleur à ces spiritualités qui plaisent autant aux femmes qu’aux hommes. Les leaders des groupes de druides ont tendance à avoir des bases dans la Wicca ainsi que chez les druides, et de nombreux wiccans étudient le druidisme, et des druides étudient la wicca. Chaque système est complet en lui-même et certaines personnes choisissent d’en pratiquer un seul ou de pratiquer les deux à des moments différents. D’autres choisissent de combiner de manière éclectique des éléments des deux manières. La Wicca a tendance à travailler avec les dieux et avec le pouvoir de l’union des contraires, tandis que Druidry a tendance à travailler avec les résultats de cette union dans la créativité et ne traite pas tant des dieux que du fruit de leur inspiration. poésie et histoire.

Il existe de nombreuses variétés de Wicca, tout comme il existe de nombreux styles de pratique de druide, ce qui rend difficile la comparaison. Les praticiens solitaires de la Wicca, s’appelant souvent eux-mêmes «Hedge Witches» sont pratiquement impossibles à distinguer des Ovates solitaires, ou «Hedge Druids».

Adapté de Druide Mystères de Philip Carr-Gomm