C’est une histoire sur les sorcières, les druides, le nudisme, l’opéra et l’Italie.

Je voudrais commencer par dédier cet essai à mon père, qui a maintenant 84 ans, peut encore se souvenir de nager avec les deux protagonistes de cet entretien, dans un complexe naturiste du Hertfordshire – probablement Five Acres, en partie détenue par Gardner et le site du premier sanctuaire de la Wicca, la maison des sorcières où se tenaient ses réunions, ou peut-être Spielplatz, située à proximité, et le site de la Britain’s oldest Naturist Utopian community. Il ne se souvient pas de ce dont ils ont parlé tous les trois alors qu’ils se couchaient au soleil par la suite, mais peut-être un jour je lui demanderai de régresser hypnotiquement pour se rappeler la conversation.

Ils étaient là sous le pâle soleil anglais: l’éditeur d’un magazine d’histoire et deux des figures clés de la renaissance du paganisme européen au XXe siècle.

C’est vers 1954 ou 1955 que cela s’est produit: une période clé pour l’émergence de ce phénomène. La loi sur la sorcellerie a été abrogée en Grande-Bretagne en 1951 et le livre «Witchcraft Today» de Gardner, édité par Nichols, a été publié et a lancé le processus de vulgarisation de la sorcellerie et de promotion de la Wicca en tant que religion ou voie magique.

L’année suivante – 1955 – devait être l’année de la collision des mondes de l’opéra et des mystères intérieurs du paganisme et plus précisément du druidisme pour produire une triade de manifestations uniques et puissantes: ce fut l’année des deux plus grands chanteurs d’opéra du monde.

La carrière de chanteur de Pavarotti a été lancée à la Llangollen eisteddfod en 1955 lorsqu’il a chanté dans un choeur d’hommes primé dans sa ville d’Italie. Il est retourné chanter à Llangollen 40 ans plus tard. La carrière de Maria Callas a été lancée lorsqu’elle a interprété la prêtresse druide Norma dans l’opéra de Bellini la même année. Et l’année même où ces deux stars ont commencé leur extraordinaire trajectoire à travers le firmament de l’opéra mondial, un opéra – «The Midsummer Marriage» de Michael Tippet – a été joué pour la première fois à Londres et devait également son existence à un certain des mystères intérieurs de la Wicca et du druidisme.

Sacrebleu, mais qu’est ce qui se passe? Que faisaient les stars en 1955? Retournons sur les détails pour examiner de plus près le déroulement de ce phénomène.

Revenons à 1951 – l’année où la loi sur la sorcellerie a été abrogée. Où étaient Nichols et Gardner cette année-là? En Italie – et plus particulièrement à Pompéi. Nous ne savons pas s’ils étaient là ensemble ou indépendamment.

Philip Heselton, biographe de Gardner, m’a écrit: «Ils ne sont probablement pas allés ensemble. Gerald avait toujours l’habitude d ‘«hiverner à l’étranger» environ deux mois par an, principalement en janvier et février, afin d’éviter la rudesse de l’hiver anglais, qui ne lui convenait pas et lui causait de l’asthme. Dans aucune de ses lettres, il ne mentionne que Ross est avec lui. La chose la plus probable serait peut-être que Ross se soit rendu à Pompéi au cours de l’été 1951 et a raconté à Gerald ce qu’il avait vu, ce qui l’a rendu curieux d’aller voir, peut-être même de choisir l’Italie comme destination de son voyage annuel.

Permettez-moi de vous lire maintenant un extrait du récit de sa visite par Nichols, publié dans le magazine d’histoire de mon père Past and Future d’ août 1960 et intitulé Extrait de ‘Une vue anglaise de l’Italie – Pages d’un carnet de voyage de l’année sainte 1951’.

Italie – Initiation à Pompéi

A Pompéi aussi, les tombes et les ténèbres étaient dominées. On erre pendant des heures; partout il y a une odeur de thym dans l’air calme, les anciens magasins, les rues en forme de couloir, l’école et le terrain de gymnastique, le forum, les temples de la ville, les bureaux administratifs et les toilettes publiques, tous se tiennent dans le silence de la lumière du soleil.

Et au milieu de la lumière du soleil, la chose la plus sombre était la plus impressionnante, cette sombre villa des mystères d’Isis ou d’Orphée. Grandes salles d’initiation et d’instruction peintes; la mère Isis, Silenus et ses masques, Bacchus, le petit cupidon, la mariée préparée pour le mariage mystique, l’enfant étant instruit des Écritures de la légende. Ces peintures réalistes et imaginatives, avec leur fond d’un rouge intense, ont un impact concret sur l’esprit, tout comme les magasins reconstruits, les statues et les inscriptions murales. Une grande décharge émotionnelle s’était produite ici, une histoire inédite souhaitait être entendue à partir des images. Qu’est-ce que ces murs voulaient dire?

Un message de découverte d’une vérité, une conviction profonde de l’union de l’esprit avec la chair, du vieux Silenus ridiculisé avec des masques, de Vénus en jeune femme qui chuchote ses secrets dans les oreilles de la future mariée avec un voile incurvé … Et le jeune garçon apprend du livre, qu’apprend-il? Que le mysticisme de la chair est le mode de vie? Je ne peux pas accepter qu’il s’agisse simplement d’une villa normale avec un décor excentrique, simplement parce qu’elle n’est pas construite à la manière d’un temple. Personne ne le sait vraiment, mais j’estime que c’était un lieu d’illumination. Cette «villa» était très probablement un temple d’initiation à la partie féminine d’un culte orphique, sans ingérence, dirigée par la sœur de l’empereur.

Maddalena, informatrice de Leland, d'après Charles Godfrey Leland d'Elizabeth Robins Pennell: une biographie, 1906

L’Italie a exercé une influence déterminante sur le développement de la Wicca moderne grâce au travail de Charles Leland, qui a influencé Gardner et ses proches, tels que Doreen Valiente. La charge de la déesse est probablement l’écriture la plus influente qui «donne le ton» et attire les gens vers la Wicca. Bien que cela ait souvent été retravaillé – par Valiente, Starhawk et d’autres -, c’est le matériel italien enregistré par Maddelena et traduit par Leland, qui est au cœur de la charge, et j’estime important de reconnaître l’importance de cette contribution de l’Italie à la vibration ou à l’essence de la Wicca.

Donc, ici, ces deux Anglais étaient à Pompéi en train d’absorber l’influence de la Déesse, de «Vénus en jeune femme qui murmure ses secrets… Que le mysticisme de la chair est le mode de vie…»

Ma proposition ici est qu’ils soient tous deux métaphoriquement saoulés dans le chaudron de la déesse – du puits de son inspiration, en Italie mais aussi ailleurs, et qu’ils aient ensuite médiatisé l’inspiration reçue de différentes manières, ce qui a abouti aux deux expressions les plus vibrantes du paganisme aujourd’hui: Druidisme et Wicca.

Ils revinrent en Angleterre et, au cours des années suivantes, collaborèrent au livre qui devait lancer la Wicca dans le monde. En signe de «gratuité», ils se sont rencontrés dans les deux centres de villégiature naturistes que j’ai mentionnés. En fait, ils avaient probablement déjà commencé à se réunir, d’abord à Spielplatz, puis à Five Acres, pendant la guerre.

Ici, nous avons la merveilleuse image de deux hommes assis nus sur une pelouse dans le Hertfordshire parlant des sujets qui les fascinaient – religion, paganisme, histoire, magie – alors que des bombes allemandes pleuvaient sur Londres. Un – Gardner – dans la cinquantaine, l’autre dans la trentaine.

Les deux hommes ont compris que le monde avait besoin d’un retour à une spiritualité basée sur un amour de la Terre et de ses saisons – les ravages de la guerre et de l’industrialisation le rendait évident. Les deux hommes avaient bu dans le même puits, mais des mains différentes avaient plongé dans l’eau – voyons à quel point elles étaient différentes et pourtant similaires:

Les deux hommes n’ont jamais eu d’enfants, étaient des asthmatiques, des nudistes passionnés et avaient beaucoup voyagé. Ils ont tous deux été ordonnés ministres chrétiens dans de sombres églises non orthodoxes. Ils devinrent tous deux druides – Gardner au moins huit ans avant Nichols, qui rejoignit l’Ancient Druid Order en 1954. Et ils furent tous deux grandement aidés dans leur travail par de formidables compagnes – Doreen Valiente pour Gardner et Vera Chapman pour Nichols.

Mais il y avait des différences entre les deux hommes – Gardner était marié, Nichols, célibataire. Gardner était autodidacte (il avait réussi à éviter complètement l’école) tandis que Nichols était universitaire à Cambridge. Gardner était un hédoniste, Nichols un ascète. Gardner était un franc-tireur et un politicien conservateur, tandis que Nichols était désireux d’être accepté par la société et était socialiste.

Le résultat de leur différence est quasiment polarisé: l’inspiration de la déesse, la nécessité dans l’âme du monde d’une nouvelle impulsion religieuse, s’inscrit dans deux canaux complémentaires. Le non-conformiste flamboyant : Gardner développa une religion sensuelle et pratique, le plus sobre et plus cérébral : Nichols consacra son énergie à promouvoir une approche plus intellectuelle et plus soucieuse de la magie de l’art, du bardisme, que de la magie et de faire des sorts.

Un demi-siècle plus tard, nous pouvons voir à quel point les deux chemins différent, que ce que Gardner et Nichols ont choisi de promouvoir a prospéré grâce à leur implication. Tout comme les deux principaux partisans du Druidisme et de la Wicca à l’époque moderne étaient unis à bien des égards, ces deux voies le sont également, avec leurs systèmes d’initiation (généralement) triple, leur utilisation du cercle, des directions et des éléments, et leur cycle de célébrations saisonnières. Mais ils sont aussi différents que ces deux hommes.

Beaucoup de gens trouvent eux-mêmes des chemins suffisants, mais beaucoup trouvent également que les deux chemins fonctionnent bien ensemble. Si Nichols et Gardner étaient encore en vie, beaucoup d’entre nous voudrions les entendre parler aux mêmes conférences, enseigner à côté du même puits.

La comparaison de leurs différences et de leurs dons au monde montre que la réunion de complémentarités peut donner naissance à la créativité: comment la diversité et la différence plutôt que la conformité et l’unanimité favorisent la créativité.

Et s’ils étaient encore en vie aujourd’hui, je suis sûr qu’ils seraient ravis de nous raconter l’histoire de leur voyage en Italie – et de la façon dont ils ont été inspirés par la Charge of the Goddess, dont les paroles retentissantes. Et ainsi vous serez libre dans tout ce qui a résonné dans leur vie, les incitant à favoriser deux voies extraordinaires de liberté.

Philip Carr-Gomm, extrait d’un discours prononcé lors d’une conférence sur la Wicca et le druidisme, Biela, Italie, 2009